Présentation de Jean Vanier

Philosophe, théologien, écrivain et humaniste reconnu, Jean Vanier est le fondateur de deux organisations internationales consacrées aux personnes ayant une déficience intellectuelle : L’Arche et Foi et Lumière.

Jean Vanier intervient régulièrement dans la sphère publique pour témoigner et nous inviter à reconnaître les dons et les enseignements précieux qu’apportent à la société les personnes ayant une déficience intellectuelle lorsqu’elles sont accueillies et aimées. Vivant depuis plus de 50 ans auprès de ces personnes, Jean Vanier est devenu l’ardent défenseur des plus vulnérables et des personnes marginalisées au sein de notre société.

Parce qu’il rejoint les besoins fondamentaux et universels de chaque homme, le message de Jean Vanier dépasse les frontières religieuses et culturelles. Son expérience témoigne du pouvoir transformant de l’amour, de la vulnérabilité, du pardon et de la simplicité, qualités humaines peu promues de nos jours et pourtant si essentielles.

 

Courte biographie

Enfance et quête spirituelle

De nationalité canadienne, Jean Vanier naît en 1928, quatrième et avant-dernier enfant de la famille. Son père, Georges Vanier, Gouverneur général du Canada de 1959 à 1967, fera carrière dans la diplomatie, entraînant sa famille au gré de ses fonctions en France et en Angleterre où Jean passera son enfance.

En 1942, Jean entre au collège de la Royal Navy à Dartmouth. Il a alors 13 ans. Le jeune garçon s’embarque dans la marine anglaise, puis canadienne, en pleine seconde guerre mondiale. Cette expérience le façonne pour toute la vie. Pourtant, il ressent un appel à une autre voie et commence une quête spirituelle. En 1950, il choisit de démissionner de la marine canadienne où une carrière toute tracée l’attendait. Les années qui suivent sont des années de recherche de sens et d’approfondissement de sa foi; des années où il réfléchit à la façon dont il pourrait vivre l’Évangile plus pleinement au quotidien.

Il rejoint L’Eau Vive, un centre de formation théologique et spirituel pour des laïcs. Ce centre d’envergure internationale est dirigé par le père dominicain Thomas Philippe. Jean Vanier commence sa thèse de doctorat sur l’éthique d’Aristote qu’il soutiendra en 1962. Ce sera le premier de ses ouvrages, publié en 1966 chez Desclée de Brouwer : Le Bonheur, principe et fin de la morale aristotélicienne. En 2000, il publiera Le Goût du bonheur pour rendre accessible, dans un langage sobre et clair, la sagesse d’Aristote.

L’Arche : l’histoire d’une rencontre

À la fin de l’année 1963, Jean prête main forte au Père Thomas qui vient d’être nommé aumônier du Val Fleuri à Trosly-Breuil, petit bourg situé au bord de la forêt de Compiègne dans l’Oise. Le Val Fleuri est une institution qui accueille une trentaine d’hommes avec une déficience intellectuelle. Puis il repart au Canada où il doit assurer un cycle d’enseignement au Collège Saint Michael de l’Université de Toronto, où ses conférences rencontrent très vite l’intérêt des étudiants. Pourtant, son cycle terminé, Jean retourne à Trosly et commence à s’intéresser à la situation des personnes ayant une déficience intellectuelle.

C’est ainsi qu’il visite l’asile psychiatrique de Saint-Jean-les-Deux-Jumeaux dans le sud de la banlieue parisienne. Les conditions de vie y sont très difficiles. Il y fait la connaissance de Raphaël Simi et de Philippe Seux et est profondément touché par leur détresse. Il décide d’acheter une petite maison dans le voisinage pour les accueillir et vivre avec ces deux nouveaux compagnons. Ce ne sont pas « des handicapés mentaux » que Jean Vanier accueille, ce sont Raphaël et Philippe; ce n’est pas une institution qu’il crée, mais un foyer. Cette démarche d’engagement personnel va se révéler extraordinairement féconde.

Pour les trois hommes, c’est le début d’une vie nouvelle, radicalement différente de tout ce qu’ils connaissaient jusque-là. C’est aussi, après quelques mois d’ajustements et de tâtonnements, le début d’une aventure humaine hors du commun : « Au fond, raconte Jean Vanier, ils voulaient un ami. Ils ne voulaient pas d’abord mes connaissances, mes capacités de faire des choses, mais mon cœur et mon être ». Dès l’année suivante, de nouveaux lieux de vie voient le jour et Jean Vanier fait appel aux bonnes volontés pour l’accompagner dans sa tâche. Des jeunes de France, du Canada, d’Angleterre, d’Allemagne se joignent à lui et deviennent des assistants qui font le choix de vivre avec des personnes ayant une déficience intellectuelle.

C’est cette même expérience de la rencontre que vivent toujours les assistants. Ce qui fait sens pour tous ces jeunes, et qui les ancrent dans cette réalité, c’est la relecture de cette expérience de vie commune qui modifie profondément le regard qu’ils portent sur la personne humaine et sur le handicap. La vie partagée entre personnes avec ou sans déficience intellectuelle ouvre des voies nouvelles de fraternité. Le projet se répand vite dans d’autres régions, d’autres pays, d’autres continents.

Parallèlement, Jean Vanier fonde Foi et Lumière avec Marie-Hélène Matthieu, « des communautés de rencontres » qui se tissent autour des personnes, enfants ou adultes, ayant une déficience intellectuelle. Ces personnes accompagnées de leur famille et amis, sont invitées à participer à des rencontres mensuelles durant lesquelles sont partagés des temps d’amitié, de prière et de fête. Foi et Lumière compte près de 1500 communautés dans 81 pays des cinq continents.

Aujourd’hui, L’Arche est constituée de 151 communautés réparties sur les cinq continents, dont 33 en France qui sont reconnues comme établissements médico-sociaux. Elle compte plus de 5000 membres. De nouveaux projets sont chaque jour à l’œuvre pour répondre à l’appel des personnes ayant une déficience intellectuelle, si vulnérables et encore trop souvent méprisées, alors qu’elles ont une grande leçon d’humanité et d’amitié à nous offrir.

 

Bibliographie

Livres de Jean Vanier

Un cri se fait entendre, Bayard, 2017

La communauté, version abrégée et illustrée, Mame, 2017

Cri du pauvre, cri de Dieu, Salvator, 2016

Recherche la paix – Quand la haine se propage, Livre ouvert, 2015

Jésus vulnérable, Salvator, 2015

Vivre ensemble avec nos différences, illustrations Nicoletta Bertelle, Editions des Béatitudes, 2014

Larmes de silence, photos Jonathan Boulet-Groulx, Paris, Presses de la Renaissance, 2014

Prières glanées, illustrations Atelier Le Pot-en-Ciel, Namur, Fidélité, 2014

Chemin de Croix, illustrations René Hocquaux, Namur, Fidélité, 2014

Les signes des temps, Paris, Albin Michel, 2012

Leur regard perce nos ombres, avec Julia Kristeva, Paris, Fayard, 2011

Notre vie ensemble, Paris-Montréal, Médiaspaul-Bellarmin 2009

Homme et femme, Dieu les fit, Presses de la Renaissance, 2009

Entrer dans le mystère de Jésus, Paris-Montréal, Bayard-Novalis, 2005

La dépression, Mesnil Saint-Loup, Livre Ouvert, 2005

Recherche la paix, Mesnil Saint-Loup, Livre Ouvert, 2003

La source des larmes, Saint-Maur, Parole et silence, 2001

Visages de Marie, Paris, Mame, 2001

Le goût du bonheur, Paris, Presses de la Renaissance, 2000

Accueillir notre humanité, Paris, Presses de la Renaissance, 1999

Ensemble, vers une terre d’unité – Une vision de l’œcuménisme, Trosly, La Ferme, 1999

Aimer jusqu’au bout – Le scandale du lavement des pieds, Montréal-Paris, Novalis-Bayard, 1996

La spiritualité de L’Arche – Une présence révélée au quotidien, Montréal, Novalis, 1995

L’histoire de L’Arche, Montréal, Novalis, 1995

Toute personne est une histoire sacrée, Paris, Plon, 1994

Jésus, le don de l’amour, Paris, Fleurus, 1994

Une porte d’espérance, Paris, Éditions Ouvrières, 1993

Le corps brisé, Paris-Montréal, Fayard-Bellarmin, 1989

Ils sont nos piliers, Mesnil Saint-Loup, Livre Ouvert, 1988

Ouvre mes bras, Paris, Cerf, 1988

Je marche avec Jésus, Québec, Anne Sigier, 1986

Homme et Femme, Il les fît, Paris, Fleurus, 1984

Je rencontre Jésus, Québec, Anne Sigier, 1982

La communauté, lieu du pardon et de la fête, Paris-Montréal, Fleurus-Bellarmin, 1979

Larmes de silence, Paris-Montréal, Fleurus-Bellarmin, 1979

Ne crains pas, Montréal, Bellarmin, 1978

Disciple de Jésus, Montréal, Bellarmin, 1977

Ton silence m’appelle, Montréal, Bellarmin, 1971

Ma faiblesse, c’est ma force, Montréal, Bellarmin, 1970

Le Bonheur, principe et fin de la morale aristotélicienne, Desclée de Brouwer, 1966

Livres en lien avec le message de Jean Vanier

Anne-Sophie Constant, Jean Vanier, portrait d’un homme libre, Albin Michel, 2014

Quand la fragilité change tout, Collectif, Albin Michel, 2013

Ian Brown, Le garçon de la lune, Albin Michel, 2011

Marie-Hélène Mathieu, Plus jamais seuls ! L’aventure de Foi et Lumière, Presses de la Renaissance, 2011

Tous fragiles, tous humains, Collectif, Albin Michel, 2011

La fragilité, faiblesse ou richesse ? Collectif, Albin Michel, 2010

Christian Salenson, L’Arche : une spiritualité unique et singulière, L’Arche en France, 2009

K. Spink, Jean Vanier et l’aventure de L’Arche, Novalis, 2007

Gilles Le Cardinal, Vivre la paternité : Construire la confiance, Desclée de Brouwer, 2005

Henry Nouwen, Ma foi comme une histoire, Novalis, 1999

S. Mosteller, À condition d’aimer, Novalis, 1998

Xavier Le Pichon, Aux racines de l’homme : de la mort, de l’amour, Presses de la Renaissance, 1997

Thérèse Vanier, Autour d’une même table, Novalis, 1997

Bill Clarke, Un pari pour la joie : L’Arche de Jean Vanier, Bellarmin/Fleurus, 1985