Foi et Lumière

Foi et Lumière est un réseau international d’entraide et de soutien communautaire autour des personnes ayant un handicap mental. Le mouvement rejoint des milliers de personnes handicapées et autres, au travers de rencontres communautaires et familiales.

Coordinateur international : Ghislain du Chéné

Association internationale Foi et Lumière
3, rue du Laos - 75015 PARIS – France
Tel. + 33.1.53.69.44.30
Fax + 33.1.53.69.44.38

Site internet:www.foietlumiere.org



Des "communautés de rencontre"

Chaque «communauté de rencontre» se tisse autour de personnes, enfants ou adultes ayant un handicap mental plus ou moins important; ces personnes, accompagnées par leur famille et des amis, sont invitées à participer à des rencontres mensuelles durant lesquelles sont partagés des temps d'amitié, de prière et de fête.

La personne vulnérabilisée par son handicap aide son entourage à découvrir qu'il existe un autre univers que celui de la compétition, de l'argent et des plaisirs matériels. Dans sa faiblesse, elle appelle à la tendresse, à la fidélité, à l'écoute et à la foi. Elle devient source de communion et d'unité dans sa communauté, elle inspire même à l'accueil des personnes au-delà de leurs différences et appartenances culturelles ou religieuses.

Outre leurs rencontres mensuelles, les communautés organisent diverses activités selon les besoins des membres, dont des camps de vacances, des retraites, des pèlerinages...

Plus de 1500 communautés réparties dans 81 pays

Quarante quatre ans après que le mouvement ait été fondé, à l'initiative de Jean Vanier et de Marie-Hélène Mathieu, les communautés se sont multipliées dans le monde entier, permettant de réunir et d’accompagner des milliers d’enfants et d’adultes handicapés. Foi et Lumière est présent dans de nombreux pays dans lesquels les personnes marginalisées par leur déficience intellectuelle vivent dans des conditions très précaires et souffrent souvent d’exclusion.

Dans bien des cas, les causes de la déficience intellectuelle demeurent mystérieuses. Les parents constatent que l’enfant se développe moins rapidement que les autres, l’acquisition du langage ainsi que le développement de la marche sont retardés, voire inhibés. Si l’enfant perçoit qu’il n’est pas accepté ou qu’il se sent rejeté, il risque de s’isoler et de s’enfoncer dans son monde intérieur dans lequel il devient très difficile de le rejoindre. Parfois, il peut devenir agressif, violent.

La personne handicapée mentale, limitée dans ses capacités intellectuelles et éventuellement psychomotrices, ne l’est pourtant pas dans ses aptitudes de cœur. Au contraire, elle est fréquemment plus douée que les autres dans ce domaine. On peut même découvrir chez elle les qualités d’accueil, d’émerveillement, de simplicité et de vérité qui font défaut à la plupart des personnes considérées comme «normales». Dans sa fragilité, elle éveille autour d’elle des valeurs d’écoute et de don trop souvent étouffées par la quête de succès, de pouvoir et de possession.

L'assistance aux familles

Pour un papa et une maman, la découverte du handicap de leur enfant est toujours une grande et longue souffrance à traverser. La vie bascule... Rien ne sera plus jamais comme avant. Souvent, les parents sont très seuls et démunis, sans l'aide dont ils auraient besoin pour récupérer, retrouver des forces et prendre un peu de repos. Le regard des autres, les attitudes de rejet, de mépris, d'indifférence, la peur et l'incompréhension de l'entourage ajoutent encore à leur détresse.

Une fois le choc initial passé, la première victoire sera de commencer à regarder son enfant avec tendresse et amour, sans voir d’abord et uniquement en lui le handicap, le manque ou la blessure. L’accueillir et l’aimer tel qu’il est aujourd’hui, c’est construire avec lui un vrai chemin d’acceptation, source de richesse pour l’enfant et les personnes qui l’entourent.

La reconnaissance des personnes marginalisées

Dans la société, la personne ayant un handicap mental est encore trop souvent rejetée et méprisée. Malgré de grands progrès sur le plan de l’équipement, des aides financières, de l’intégration dans le monde scolaire et celui du travail, on constate encore une grande ambivalence dans l’accueil des personnes marginalisées par la déficience intellectuelle. Dans de nombreux pays, la suppression de l'enfant handicapé dans le sein de sa mère est possible légalement, et parfois jusqu'à la veille de sa naissance. Dans les pays où l'euthanasie est légale, des parents de personnes handicapées redoutent de laisser leur enfant seul à l'hôpital.

Bien des parents, des professionnels et des associations, parmi lesquelles Foi et Lumière, œuvrent avec cœur et ferveur pour que chaque être humain soit pleinement reconnu et respecté, chacun étant unique et ayant sa vocation propre.


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